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Julio Cortazar
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Julio Florencio Cortázar nació en Bruselas el 26 de agosto de 1914 debido a que su padre fue incorporado a una misión comercial cerca de la legación argentina en Bélgica.
Años después diría: ”mi nacimiento fue producto del turismo y la diplomacia”; Sus padres, María Herminia Descotte y Julio Cortázar eran argentinos.
A causa de la Primera Guerra Mundial la familia Cortázar, por ser oriundos de un país neutral, logró pasar a Suiza y luego a Barcelona donde vivieron año y medio.
Jugó con frecuencia en el Parque Guell con otros niños y las mayólicas coloridas perduraron en su memoria.
A los cuatro años volvieron a Argentina y pasó el resto de su infancia en Banfield, Buenos Aires, junto a su madre y su única hermana (un año
menor que él) ya que por ésa época su padre los abandonó y no volvería a verlo.
Vivió en una casa con fondo (Los Venenos, Deshoras, está basado en sus recuerdos infantiles), pero no fue totalmente feliz.
“Mucha servidumbre, excesiva sensibilidad, una tristeza frecuente”. (Carta a Graciela M. de Sola, París, 4 de noviembre de 1963)
Conoció, gracias a su madre, a quien admiraría por el resto de su vida: Julio Verne.
“Pasé mi infancia en una bruma de duendes, de elfos, con un sentido del espacio y del tiempo diferente al de los demás” (revista Plural n°44, México 5/1975)
Cortázar fue un niño enfermizo y pasó mucho tiempo en cama por lo que la lectura fue su gran compañera.
Su madre le seleccionaba lo que podía leer, por lo que ella fue su gran iniciadora en su camino de lector primero y de escritor después.
Declaró:”Mi madre dice que empecé a escribir a los ocho años, con una novela que guarda celosamente a pesar de mis desesperadas tentativas por quemarla” (revista Siete Días, Bs.As., 12/l973)
Leía tanto que algún médico llegó a recomendarle leer menos por cinco o seis meses y salir más a tomar un poco de sol.
Muchos de sus cuentos son autobiográficos como Bestiario, Final del Juego, Los Venenos, Continuidad de los parques o La Señorita Cora, entre otros.
Se recibe de Maestro Normal en 1932 y Profesor Normal en Letras en 1935 en la Escuela Normal de Profesores Mariano Acosta y de esos años surgió La Escuela de Noche (Deshoras)
Por esos años empezó a ir a los estadios a ver box y allí fabricó una especie de filosofía del box “eliminando el aspecto sangriento y cruel que provoca tanto rechazo y cólera” (La fascinación de las palabras, Julio Cortázar)
Admiraba al hombre que siempre iba para adelante y a pura fuerza y coraje conseguía ganar (“Torito”, Final del Juego)
Un día caminado por el centro de Buenos Aires entró en una librería y vio un libro de Jean Cocteau, un total desconocido para él hasta ese momento, que se llamaba Opio y se subtitulaba “Diario de una desintoxicación” el que lo marcó para el resto de su vida, “sentí que toda una etapa de vida literaria estaba irrevocablemente en el pasado…desde ese día leí y escribí de manera diferente, ya con otras ambiciones, con otras visiones” (“La fascinación de las palabras”, Julio Cortázar, 1997)
Comenzó en la Universidad de Buenos Aires la carrera de Filosofía y Letras pero comprendió que debía utilizar el título que ya tenía para trabajar y ayudar a su madre.
Dictó clases en Bolívar y luego en Chivilcoy.
Vivió en cuartos solitarios de pensiones aprovechando todo el tiempo libre para leer y escribir.
En el año 1938 con una tirada de 250 ejemplares editó el poemario Presencia bajo el seudónimo de Julio Denis.
En una entrevista de Elena Poniatowska para la revista Plural n°44 de México de mayo de 1975 confesó: ”fueron mis años de mayor soledad.
Fui un erudito, toda mi información libresca fue de esos años, mis experiencias fueron siempre literarias.
El tenía una vasta experiencia como traductor, había traducido a Gilbert Keith Chesterton, André Gide, las cartas de Kyats, Marguerite de Yourcenar, entre otros.
Obtuvo trabajo de traductor en la UNESCO y de ello vivió varios años.
Se casó con Aurora Bernardez en 1953 quien era una traductora argentina.
Vivía en París en condiciones económicas penosas y le surgió el ofrecimiento de traducir la obra completa, en prosa, de Edgar Allan Poe para la Universidad de Puerto Rico (considerada por los críticos como la mejor traducción de Poe)
Juntos se fueron a vivir a Italia por el año que demoró el trabajo y luego viajaron a Buenos Aires en barco y se pasó el trayecto escribiendo en su máquina portátil para una nueva novela.
“La revolución cubana… me mostró de una manera cruel y que me dolió mucho, el gran vacío político que había en mí, mi inutilidad política…los temas políticos se fueron metiendo en mi literatura...” (La fascinación de las palabras)
En 1963 visitó Cuba invitado por Casa
de las Américas para ser jurado en un concurso.
Ya nunca dejaría de interesarse por las democracias latinoamericanas.
En ése mismo año aparece lo que sería su mayor éxito editorial y le valdría el reconocimiento de ser parte del boon latinoamericano “Rayuela” la que se convirtió en un clásico de la literatura Argentina.
Esa fascinación por Cuba y su revolución no duraría eternamente.
En noviembre de 1970 viajó a Chile donde se solidarizó con el gobierno de Salvador Allende y pasó unos días a visitar a su madre y amigos, “y ahí el delirio fue una especie de pesadilla diurna” contó en una carta a Gregory Rabassa.
En 1971 fue "excolmugado" por Fidel Castro, junto a otros escritores, por pedir información sobre el arresto del poeta Heberto Padilla.
A pesar de su desilusión con la actitud de Castro siguió de cerca la situación política de latinoamérica.
En 1973 fue galadornado con el Premio Médicis por su "Libro de Manuel" y destina sus derechos a la ayuda de los presos políticos en Argentina.
En 1974 fue miembro del Tribunal Bertrand Russell II reunido en Roma para examinar la situación política en América Latina, en particular las violaciones de los derechos humanos.
A pesar de ser reconocido por su prosa escribió gran cantidad de poemas; colaboró en muchas publicaciones en distintos países, grabó sus poemas y cuentos, escribió letras de tangos y le puso textos a libros de fotografías, y a historietas.
Con su tercera esposa, la escritora canadiense Carol Dunlop realizó numerosos viajes, uno de los primeros fue a Polonia donde participó de un congreso de solidaridad con Chile, también apoyó la Revolución Sandinista.
En agosto de 1981 sufrió una hemorragia gástrica y salvó su vida por milagro.
Nunca dejó de escribir, fue su pasión aún en los momentos más difíciles.
Carol Dunlop falleció de leucemia el 2 de noviembre de 1982, enfermedad que terminaría con su vida el 12 de febrero de 1984.
Fue enterrado en el cementerio de Montparnasse en la misma tumba donde yacía Carol, es tradicional dejar una hoja de papel con una Rayuela dibujada junto a la tumba de Cortázar.