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Guillermo Vilas
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Guillermo Vilas, jugador de tenis argentino, nacido en Mar del Plata el 17 de agosto de 1952.
Vilas se destacó por su capacidad de adaptación a todas las superficies, además de contar con un físico privilegiado.
Durante su carrera se impuso en 62 torneos, de los cuales 4 fueron de Grand Slam.
También se adjudicó un Tennis Masters Cup (ex Masters).
Su debut se produjo en noviembre de 1969, disputando el Grand Prix de Buenos
Aires (sobre polvo de ladrillo), y superando al sudafricano Frew McMillan por 7-5, 6-1 y 6-2.
En 1972 disputó su primera final, cayendo en Cincinnati (polvo de ladrillo) ante Connors por 6-3 y 6-3.
En 1973 se adjudicó el primer título de su carrera, derrotando en la definición de Buenos Aires (polvo de ladrillo), al sueco Björn Borg por 3-6, 6-7, 6-4, 6-6 y retiro por lesión.
El año 1974 marcó su gran proyección internacional.
Destacadas actuaciones, incluyendo una maratónica semifinal perdida en Roma ante Björn Borg, y las victorias de los abiertos de Gstaad, Hilversum, Louisville, Toronto, Teheran y Buenos Aires, le posibilitaron adquirir una notoria consideración general, y lograr la clasificación para disputar el Masters de Australia.
En el torneo que reunió a los mejores de la temporada jugó en gran nivel, y en la final se impuso al rumano Illie Nastase por 7-6, 6-2, 3-6 y 6-4.
Pero el gran año de su carrera fue 1977.
Jugó 33 torneos, y ganó 16 (récord absoluto en la era abierta), se impuso en Roland Garros y en el Abierto de los Estados Unidos, y se ubicó como número 2 del mundo de la ATP, que es la calificación reconocida mundialmente hasta la actualidad, debajo de Connors.
No obstante, la revista World Tennis, el mayor referente de ese deporte por aquel entonces, lo reconoció como número 1 y Campeón del Mundo.
En 1979 y 1980 se adjudicó el Abierto de Australia.
El único torneo de Grand Slam que no pudo ganar fue el tradicional y legendario Wimbledon, donde sus participaciones más destacadas se produjeron en 1975 y 1976, cuando en ambas ocasiones accedió a los Cuartos de Final.
Por otra parte, es importante destacar que en la década de los años setenta existió un circuito de calificación paralelo, que tenía en cuenta el escalafón del Grand Prix.
Allí su promedio lo colocó en el primer puesto de la lista, ya que resultó vencedor en las temporadas de 1974, 1975 y 1977.
En 1980, junto a José Luis Clerc y Carlos Gattiker obtuvo la ATP World Team Cup (ex Copa de las Naciones)
En la tercera edición del torneo, que se disputó entre el 5 y el 12 de mayo en Düsseldorf, Vilas logró imponerse a Ivan Lendl (6-2, 2-6 y 6-3), Rolf Gehring (6-2 y 6-0), Corrado Barazzutti (6-3 y 6-3), Björn Borg (6-3, 1-6 y 6-1), y nuevamente a Barazzutti (6-3 y 6-2) para consagrarse campeón invicto.
Fue finalista de la Copa Davis de 1981 junto a José Luis Clerc perdiendo frente a Estados Unidos en Cincinnati.
Se retiró en 1989, y retornó brevemente en 1992, año en que solo jugó el Abierto de Atlanta y algunos torneos Challengers.
Es considerado el mejor tenista de la historia del tenis argentino y unos de los cinco mejores deportistas argentinos del siglo XX, junto a Diego Maradona en fútbol, Carlos Monzón en boxeo, Juan Manuel Fangio en automovilismo y Roberto De Vicenzo en golf.
A pesar de no ser pionero de este deporte en su país, pues ya se había destacado Enrique Morea en los años 50', fue Vilas quien lo popularizó.
Ganó 62 títulos en su carrera, hecho que lo ubica 5° a nivel mundial e histórico detrás de Jimmy Connors, Ivan Lendl, John McEnroe y Pete Sampras.